Il programma della bomba atomica giapponese

Nazi A-BombIl programma atomico giapponese iniziò in modo del tutto indipendente dal programma atomico della Germania nazista. La Germania era piuttosto inconsapevole degli sforzi del Giappone fino allo scambio diplomatico da luglio a novembre 1943. [1] Indubbiamente da questo momento tuttavia ci fu un flusso di scambi tecnici tra i partner dell’Asse. Ciò fu suggerito dal decreto di Hitler del settembre 1944 (BFHQ 219/44) che richiedeva la massima collaborazione di tutte le forze armate tedesche col Giappone. Il giornalista Robert K Wilcox scrisse il libro Japan’s Secret War nel 1985 sugli sforzi nucleari del Giappone. Il suo lavoro è amplificato dall’eccellente lavoro di Bill Striefer, Hog Wilde, su un B-29 abbattuto sul laboratorio nucleare giapponese di Hungnam dopo la resa del Giappone nel 1945 da parte dei sovietici. Striefer raccolse resoconti dai coreani ed militari ex-sovietici più un rapporto statunitense sull’incidente sopravvissuto involontariamente alla censura. Il principale contributo di Wilcox fu la meticolosa ricerca per i rapporti di intelligence in tempo di guerra e postbellici sugli sforzi del Giappone presso gli archivi nazionali statunitensi. Wilcox descrive anche in qualche dettaglio la penetrazione del Progetto Manhattan in tempo di guerra della rete dello spionaggio spagnolo al Los Alamos Laboratory e il viaggio dell’U-234 che trasportava uranio in Giappone. [2]

Origini
Gli sforzi in Giappone da parte di individui e gruppi di scienziati per sviluppare una bomba atomica iniziarono già nel 1937. Gli scienziati formarono un collegio per spingere sia l’esercito che la marina a finanziare lo sviluppo di tali armi molto prima di Pearl Harbor, nel 1941. Durante gran parte della Seconda Guerra Mondiale c’erano due squadre giapponesi che lavoravano isolate per creare la bomba atomica. Nel 1944 queste squadre furono unite per razionalizzare gli sforzi. Ciò diede origine a molte affermazioni postbelliche secondo cui ul programma dell’esercito giapponese di Yoshio Nishina fu abbandonato. Cessò infatti, tuttavia gli sforzi furono ripresi da un programma successivo. La Marina imperiale giapponese (IJN) e l’Esercito imperiale giapponese (IJA) erano fieri rivali che si guardavano con disprezzo e sospetto. La cooperazione era inesistente tra queste due forze armate, duplicando tutto. Ad esempio, ciascuna aveva aerei operativo che non condividevano motori o componenti. Persino le mitragliatrici usavano calibri diversi, in modo che nessun militare potesse usare il materiale dell’altro. In questa bizzarra situazione fu iniettata l’ambizione di ogni servizio di superare l’altro nell’ottenere armi nucleari. La Marina giapponese era inebriata dai primi successi nel Pacifico e inizialmente non credeva che il Giappone avrebbe avuto bisogno del vantaggio delle armi atomiche, ma i rovesci nella battaglia dei Mar dei Coralli e di Midway iniziarono a cambiare il modo di pensare della Marina. L’esercito tuttavia mostrò più interesse già nel 1940. Come nazione, ad eccezione di una piccola miniera a Ishikawite, prefettura di Fukashima, in Giappone mancavano i giacimenti di uranio, quindi si basò sulla ricerca di depositi nel vasto territorio conquistato all’inizio del 1942. Di primaria importanza per il Programma NI dell’esercito, si trattava di sabbie monazite alluvionali dei fiumi della Birmania. La monazite è composta da fosforo, torio e uranio. Il recupero di queste sabbie fu uno degli scopi per cui il Giappone costruì la ferrovia dalla Thailandia alla Birmania. All’inizio del 1943, almeno 5000 tonnellate di ossido di uranio dalla Birmania raggiunsero Tokyo. [3]

Programmi rivali
Fin dal principio, la Marina giapponese istituì un comitato consultivo scientifico segreto distinto dal Collegio della fisica. Fu su consiglio di questo gruppo che la Marina ritirò il sostegno al Programma Nishina nel marzo 1943 per trovare un approccio migliore. Il parallelo, ma ostinatamente diverso programma nucleare dal nome in codice F-Go della Marina fu diretto dal professor Bunsaku Arakatsu, dell’Università di Kyoto. Si dice che il Programma della Marina imperiale giapponese sia iniziato nel 1943, ma iniziò ufficialmente il 14 giugno 1941 con Arakatsu che costruì il ciclotrone all’Università di Kyoto. I ciclotroni erano acceleratori di particelle usati per bombardare gli atomi. Con questi dispositivi, gli aspetti delle reazioni nucleari potevano essere testati e misurati in laboratorio, ponendo le basi teoriche per le armi nucleari. Il programma F-Go differiva dal programma NI-Go dell’esercito specialmente nell’approccio all’arricchimento dell’uranio. F-Go enfatizzò lo sviluppo delle centrifughe gassose di uranio. I piccoli del programma navale non furono mai declassificati. Gran parte di ciò che sappiamo proviene dalle rivelazioni di Arakatsu nelle interviste ed articoli post-bellici. Questo dopo molti anni di silenzio imposto dalla rigida censura alleata del dopoguerra. Il 15 ottobre 1946, per esempio, il New York Times pubblicò l’intervista di un giornalista della ABC al prof. Arakatsu Bunsuku. A pagina 4 dell’articolo fu riferito che Arakatsu affermò di aver fatto “enormi passi avanti” verso la fabbricazione della bomba atomica e che probabilmente la Russia ne aveva già una. Al contrario, nel dopoguerra il governo degli Stati Uniti illustrò i dettagli dell’assai meno riuscito impianto di arricchimento a diffusione termica presso l’Istituto Riken di Tokyo con la declassificazione degli archivi di guerra. Gli archivi relativi al progetto F-Go rimasero classificati e ora sono di nuovo nelle mani delle autorità giapponesi, che si rifiutano di rilasciarli. Si potrebbe perdonare il cinismo d’aver sospettato l’intenzione di nascondere il programma F-Go della Marina giapponese, essendo più fattibile.

Il programma NI di Nishina
Il nome più frequentemente associato al programma nucleare giapponese in tempo di guerra è Nishina. A partire dal 1931, il dott. Yoshio Nishina creò il laboratorio di chimica e fisica dell’Istituto Riken vicino Tokyo. Nel 1936 costruì un ciclotrone da 26 pollici per condurre ricerche nucleari di base. L’anno seguente, nel 1934, costruì un ciclotrone da 60 pollici e acquistò un terzo ciclotrone nel 1938 dall’università della California. Nell’ottobre 1940, Nishina fu incoraggiato dall’ufficiale ultranazionalista dell’esercito, colonnello Niizuma Seiichi, a preparare un rapporto sulla fattibilità delle armi nucleari. Niizuma era responsabile della Divisione Nuove Armi presso l’Ufficio degli Affari Militari. Dopo aver letto il rapporto di Nishina, il tenente-generale Takeo Yasuda concluse che la costruzione di tale bomba era pratica, così nel luglio 1941 Nishina fu finanziato dall’Esercito imperiale giapponese creando il programma Nichi o Sole. [4] Gran parte degli sforzi di Nishina erano concentrati sullo sviluppo dei tubi Clusius Dickel. Si trattava di grandi torri di acciaio con un cilindro all’interno di un altro separati da uno spazio molto sottile. Attraverso questo stretto passaggio un composto gassoso corrosivo chiamato Esafloruro d’Uranio veniva riscaldato e aumentato per convezione termica. In cima a questo tubo, l’isotopo radioattivo Uranio 235 si depositava e veniva raccolto. [5] Dopo la guerra fu rivelato, tuttavia, che solo 11 chilogrammi di Uranio 235 altamente arricchito furono raccolti in questo modo. Neppure abbastanza per una bomba. L’Istituto Riken a Tokyo, dove si trovava questo impianto d’arricchimento, fu distrutto dai bombardieri B-29 nell’aprile 1945. La ricerca giapponese di fonti di uranio portò a uno scambio diplomatico cifrato nel 1943, che richiese l’invio di uranio dalla Germania. Questi, decodificati da MAGIC, allertarono gli alleati sulle ambizioni nucleari del Giappone, dal luglio 1943.
Il primo segnale dal generale Touransouke Kawashima all’ambasciata giapponese a Berlino per richiedere l’uranio era datato 7 luglio 1943. La Germania rispose interrogando Kawashima perché il Giappone avesse bisogno dell’uranio? Nella risposta del 24 agosto 1943, Kawashima, che non era disposto a rivelare le ambizioni nucleari del Giappone nemmeno agli alleati tedeschi, dichiarò che l’uranio era un catalizzatore per la produzione di carburante per aerei di un progetto segreto chiamato Rogo Yaku. La Germania, tuttavia, era sempre più dipendente dallo sviluppo di carburanti sintetici per l’aviazione, quindi chiese a Kawashima maggiori dettagli. L’esasperato Kawashima alla fine ammise il 18 novembre 1943 che l’Uranio era in realtà richiesto per un programma atomico. Questi segnali furono letti anche dai crittografi alleati, che li decodificarono col sistema d’intelligence MAGIC, che in Gran Bretagna era chiamato ULTRA. [6] Inizialmente si pensava che i sottomarini giapponesi avrebbero navigato per la Francia per raccogliere l’uranio per il programma di Nishina, tuttavia con l’affondamento dell’I-52 nell’Atlantico nel luglio 1944, il Giappone fu costretto ad affidarsi agli U-boat tedeschi diretti a est. Numerosi U-boat e grandi sommergibili da trasporto ex-italiani salparono per l’Asia con vari carichi tra cui radar, sistemi ottici, piani per aerei e sottomarini, motori a reazione e a razzo, ecc. Nell’intervista al generale Kawashima nel 1983 della TV giapponese, confessò che la Germania inviò 2 tonnellate di ossido di uranio in Giappone durante la guerra. Dato il piccolo numero di U-boat che arrivò, si può anche presumere che molti carichi di uranio andarono persi coi loro U-Boot. U-219 e U-195 furono gli ultimi U-boat a raggiungere Giakarta nel novembre 1944. [7] Questi sottomarini trasportavano anche componenti per dodici missili V-2. [8] Vi sono anche prove dell’invio di 800 chilogrammi di ossido di uranio col viaggio di ritorno del sottomarino giapponese I-52, in attesa a Lorient nel luglio 1944, e di 560 kg di ossido d’uranio catturati con la resa dell’U-234, quando la guerra in Europa finì. Quando i B-29 distrussero la Riken il 13 aprile 1945, fu deciso do unire e spostare i programmi nucleari ad Hungnam, in Corea del Nord, dove gli studi geologici per la Marina avevano localizzato minerali di uranio. Questo programma comune divenne noto come Ni-Go. Sia prima che durante la guerra, la Corea era governata dal Giappone come Choesul. Hungnam era nota come Konan.Il programma F-Go della Marina
La Marina Imperiale Giapponese (IJN) decise di creare il proprio programma per la bomba atomica nel 1943. Conosciuta informalmente come Gruppo di Kyoto, l’IJN finanziò la squadra dello scienziato anticonformista Prof. Arakatsu per 600000 yen nel marzo 1943. Il programma della Marina imperiale giapponese (IJN) per arricchire l’uranio 235 fu guidato dal contrammiraglio Nitta Shigeru. Nitta lavorò a stretto contatto alle prime fasi del programma, dal 1942 al 1944, sulla separazione degli isotopi, con Sakae Shimizu. Il Dr. Shimuzu sviluppò le centrifughe di uranio gassoso del F-Go. Le centrifughe della IJN furono sviluppate da una società specializzata in giroscopi di precisione, la Hokushine Electric Company, con l’assistenza della Tokyo Keiki Electric Co. Queste furono costruite su contratto dalla società metalmeccanica pesante Sumitomo. Le centrifughe furono costruite con leghe di terre rare e compivano tra 100000 e 150000 giri al minuto. [9] Questa era una velocità impressionante poiché anche oggi le migliori centrifughe funzionano solo a circa 50000 giri/min. La misura dell’efficienza di ogni centrifuga per arricchire l’uranio dipendeva dalla velocità con cui ruota la centrifuga. Fu affermato che queste centrifughe non furono mai costruite, ma la rivoluzione non poteva essere nota senza testare un prototipo reale. I maggiori ostacoli per qualsiasi centrifuga sono cuscinetti e tamburi rotanti in grado di sopportare le enormi forze coinvolte. I primi rotori usavano cuscinetti in alluminio, la loro costruzione in acciaio successivamente consentì velocità ancora più elevate, ma i giapponesi usavano leghe di metalli rari per creare rotori eccezionalmente resistenti. I nazisti svilupparono pennelli in fibra di carbonio e potrebbero aver condiviso queste idee col Giappone. I principali teorici nucleari della bomba atomica navale erano il professor Arakatsu Bunsuku, il dott. Sugimoto Asao, il dott. Yukawa e il dott. Kobayashi. L’acqua pesante fu raccolta da due impianti, a Kyushu e presso la fabbrica di fertilizzanti JNFC-Nitchitsu di Noguchi, in Corea. L’acqua pesante fu raccolta come sottoprodotto della produzione di ammonio per esplosivi. Noguchi è ora una società nota come di Shoji Kamata. L’acqua pesante fu utilizzata da F-Go per un reattore nucleare di cui sono disponibili poche prove, tranne le dichiarazioni post-belliche del Prof. Arakatsu. [10] Non è noto se il reattore giapponese costruito a Kyoto abbia funzionato o sia riuscito a produrre del plutonio. Gli archivi di guerra sono ora controllati dal governo giapponese che non ha l’obbligo di rivelarli. Un punto interessante emerge tuttavia dall’indagine di AH Compton per il Progetto Manhattan, che rilevava che il Giappone fece molti più progressi nel campo dello sviluppo dell’energia nucleare della Germania. [11]

Acquisizione dell’uranio
La maggior parte dell’ossido di uranio della Marina in un primo momento fu presa dalle scorte della Marina cinese a Shanghai e anche dalle fabbriche di ceramiche dove veniva usata negli smalti. Il minerale catturato fu raccolto dai radiochimici dott. Sasaki Koji e dott. Okada Shinzo, per conto del comandante Iso Megumi, e del suo vice capitano Mitsui Matao della base navale di Kure. Il minerale d’uranio fu quindi inviato al dott. Okada. Il collegamento navale cogli scienziati dell’Università di Kyoto era guidato dal tenente Kitagawa Tetsuzo. [12] Da marzo a maggio 1944 l’acquisizione di uranio per F-Go fu rilevata dal tenente Ishiwatari Miroshi. Il geologo dell’Università di Kyoto Takubo Jitsutaro fu inviato dalla Japan Nitrogen Fertilizer Company (JNFC, chiamata anche col nome giapponese Nitchitsu) ad ispezionare la Manciuria e la Corea per cercare minerali di uranio. La Marina imperiale giapponese trovl i minerali di uranio sulle colline di Konan, l’attuale Hungnam. I minerali furono saggiati sotto la direzione del fisico dell’Università di Kyoto dott. Kumura Kiichi. Dal 1915-1916 il Riken fu istituito dal governo giapponese per sfruttare gli investimenti privati in strutture di ricerca di proprietà pubblica. Le società private furono incoraggiate a sostenere specifici scienziati per creare laboratori specializzati, e in cambio raccogliere premi privati. [13] Prima della guerra, JNFC-Nitchitsu aveva creato una grande fabbrica per esportare fertilizzanti in Unione Sovietica. Questo impianto aveva anche la capacità industriale di soddisfare il fabbisogno del Giappone per i nitrati utilizzati in tempo di guerra per gli esplosivi. JNFC-Nitchitsu quindi sfruttò l’enorme offerta di energia idroelettrica industriale e la capacità di produrre acqua pesante dell’impianto dei fertilizzanti di Hungnam, finanziando un altro programma bellico. JNFC-Nitchitsu reclutò lavoratori in massa, cittadini giapponesi, coreani e manciuriani per condurre indagini sui campioni minerali. Le autorità giapponesi inviarono migliaia di lavoratori coreani a rastrellare le colline coreane in cerca di affioramenti di minerali che potessero avere elementi radioattivi. Anche i depositi più piccoli furono estratti, a mano se necessario. Probabilmente i risultati furono portati alla JNFC-Nitchitsu per l’analisi. Dieci siti significativi di fergussonite furono localizzati per la produzione di oltre 500000 tonnellate di minerali radioattivi. Questi minerali furono spediti a Wonsan in Corea per la raffinazione in ossido e poi a Konan per la riduzione in metallo. [14] L’intero programma ebbe le stesse dimensioni dello stabilimento di Oak Ridge del Manhattan.

Il programma F-NZ
Nel giugno 1944, 308488 yen in finanziamenti furono consegnati dall’Ufficio aeronautico dell’Esercito per sviluppare l’arma nucleare con cui bombardare gli USA. Ebbe il nome di copertura, a scopi di finanziamento, Kokudoryoku Keikaku (Programma Potenza Aerea). Questo programma sembra aver creato F-NZ. Successivamente, il 6 dicembre 1944, un altro milione di yen fu stanziato per il programma, che sembra fu fuso con quello della Marina giapponese. F-NZ, o “ENNUZETTO”, era un programma congiunto segreto delle forze armate guidato dall’ammiraglio Hasagawa Hideo. Il capitano Mitsui era anche coinvolto nel laboratorio segreto F-NZ di Konan. [15] F-NZ sarebbe stato la fusione delle forze negli sforzi congiunte dei precedenti programmi Nishina e Kyoto. Fu anche associato al generale Kawashima e all’VIII Laboratorio dell’Esercito imperiale in Corea. Le relazioni tra queste organizzazioni non sono chiare. La storia di F-NZ è meno chiara e si scoprì solo con la fuga di Otogoro Natsume, ingegnere chimico in Corea del Nord, nell’ottobre del 1946. Questo costrinse l’intelligence dell’esercito statunitense a riaprire le indagini sul programma della bomba atomica giapponese. All’inizio dell’agosto 1945 l’OSS fu paracadutato in Corea il giorno dopo la firma formale dell’accordo di pace a bordo dell’USS Missouri. Ciò portò allo scontro col Comitato Manhattan che voleva mantenere segreto il programma della bomba atomica giapponese. Parte di questo desiderio appare fondato su un accordo segreto coi giapponesi cedendo agli Stati Uniti tutti i dettagli della ricerca dall’Unità 731 e i programmi nucleari giapponesi. Ciò fu evidenziato nel 2002, quando i documenti sul programma della bomba atomica giapponese furono restituiti al governo giapponese, che si rifiuta di renderli pubblici. Subito dopo la consegna del Giappone al governo militare statunitense, lo SCAP esercitò poteri di censura draconiani mettendo a tacere gli scienziati giapponesi sulle loro attività belliche. Konan fu catturata all’improvviso e inaspettatamente dai paracadutisti sovietici il 24 agosto 1945. Nell’ottobre del 1946 un ingegnere chimico Otogoro Natsume rubò una barca da pesca e fuggì per raggiungere le linee statunitensi nella Corea del Sud dove fu interrogato. Otogoro Natsume corroborò il resoconto di Snell su un test nucleare e affermò che gli scienziati che lavoravano per F-NZ r catturati dai sovietici erano Oishi Takeo, Wakabayashi Tadashiro, Takahashi Rikizo, Sato Sei, Fukuda Koken e Tsuchida Meiro, nessuno era fisico e tutti erano sotto il comando dell’ammiraglio Hasegawa Hideo. [16]
Quando i sovietici presero il potere, continuarono l’operazione di raffinazione del torio a Konan e una struttura segreta su una collina di Konan che Otogoro Natsume disse era circondata da recinzioni di filo spinato. Questo sembra circondasse l’ingresso di una struttura sotterranea. I sovietici continuarono l’operazione fino alla guerra di Corea nel 1950, rimuovendo il torio in piccole scatole di legno caricate su sottomarini. Il torio così rimosso fu portato in Russia via Vladivostok dove veniva usato per raccogliere l’uranio 233. Il significato strategico di Konan spinse Andrej Gromeko, nel dicembre 1948, ad approvare la costruzione di una linea ferroviaria speciale per collegare Konan all’URSS

Un passaggio al torio?
In che modo il torio figura nel programma della bomba atomica giapponese? Durante la guerra l’enfasi fu data all’arricchimento dell’uranio 235, tuttavia i progressi con l’arricchimento dell’uranio 235 non erano impressionanti. Il passaggio a Konan a un programma di sviluppo del torio dei depositi di monazite, fu un fondamentale cambio d’approccio. Ciò che è interessante notare è che mentre Nishina fece esperimenti col torio nel 1938-1939, sosteneva dopo la guerra che non sapeva di alcun programma sul torio in Corea. Era davvero escluso dal programma F-NZ? Fin dall’inizio della guerra, Arakatsu, con una squadra di altri scienziati, studiò la fissione del litio con fasci di deuterio. [17] Come notato altrove, ricerche simili in Germania del dott. Erich Schumann e del dott. Walter Trinks generarono 40 brevetti per bombe atomiche. I tedeschi in qualche modo vendettero i diritti di licenza per i brevetti di Schumann/Trinks al Giappone?
Oggigiorno chiamiamo tali armi “mini-atomiche”. I critici ignorano la fisica dei dispositivi Schumann/Trinks, tuttavia nei primi anni ’50 questi disegni erano alla base della bomba atomica in miniatura statunitense chiamata Swan Device. Le armi naziste sembravano utilizzare l’uranio 233 raccolto dagli acceleratori di particelle come il Protactinio 233. Questo dispositivo viene spesso indicato come la campana nazista. Si trattava di un congegno sviluppato dal dott. Walter Dallenbach dal gruppo di ricerca dell’esercito tedesco Forschungstelle D. Molte di tali centrifughe a sincrotrone furono costruite dalla ditta berlinese BAMAG Meguin, su contratto della CH Muller, a Dessau, dove Junkers costruiva anche motori aeronautici. I voli speciali degli aerei Junkers Ju-290 che trasportavano casse per motori aeronautici si ebbero nel 1944, pilotati da piloti civili e con segnaletica della Deutsch LuftHansa. In effetti, questi carichi potevano contenere duplicati dell’acceleratore di particelle nazista o piani per la sua costruzione?
Nelle sue memorie Albert Speer scrisse del volo di uno Ju-390 da Bardufoss, in Norvegia, a Tokyo attraverso la “rotta Polare”, nel 1945, pilotato da piloti collaudatori civili. Due piloti di test che pilotarono il gigante Junkers Ju-390 parlarono dopo la guerra del volo polare del Ju-390 verso il Giappone. [18] I ciclotroni convenzionali sono attrezzature estremamente pesanti e inadatti ai voli a lungo raggio a causa del peso dei loro magneti. Il dispositivo acceleratore di particelle tedesco per la produzione di uranio 233 descritto dal dott. Rolf Wideroe, tuttavia, sembra essere stato più leggero di un ciclotrone convenzionale e più simile a un sincrotrone centrifugo. I sincrotroni richiedono anche un’alimentazione ad altissima tensione da un generatore Marx come quelli inglesi di prima della Seconda guerra mondiale:Un indizio di questo è che tali acceleratori di particelle erano chiamati Betatron dai tedeschi. Gli statunitensi tuttavia li chiamavano calutroni. Nel novembre 1945, dopo la resa del Giappone, una mezza dozzina di questi cosiddetti calutroni furono raccolti dalle forze di occupazione statunitensi e scaricati da una piccola imbarcazione al largo di Yokohama. Questi sarebbero state le sorgenti di radiazioni artificiali richieste per trasformare il torio 232 in uranio. Gli scienziati giapponesi protestarono di non aver costruito bombe atomiche, tuttavia il governo alleato fu chiaramente spaventato dall’informazione contraria, intraprendendo tali azioni. La foto-fissione può essere utilizzata per bombardare il torio 232 e convertirlo in uranio 233, o alternativamente per bombardare l’uranio 238 e convertirlo in plutonio 239. Questo processo di riproduzione potrebbe quindi creare un’arma atomica col suo nucleo fissile. Può darsi quindi che le centrifughe di uranio sviluppate dal F-Go abbiano dato un contributo alla bomba atomica giapponese. Arakatsu continuò la ricerca sulla foto-fissione durante la guerra e scrisse ulteriori articoli sull’argomento. Da ciò si potrebbe dedurre che forse la foto-fissione fu la via intrapresa da Arakatsu e che F-NZ venne creato dopo che F-Go esplorò un approccio completamente diverso alle armi nucleari.

Test riuscito della bomba atomica giapponese?
Un articolo apparso sul World War II Magazine (luglio 1995) di Al Hemingway, indica in effetti che il Giappone avrebbe fatto esplodere una bomba atomica su un’isoletta nel Mar del Giappone il 12 agosto 1945. Hemmingway si riferisce a un test in una grotta. David Snell riferì che il capitano della Kempetai Tsetusuo Wakabayashi gli disse che il test avvenne subito dopo Hiroshima. Wilcox forniva un resoconto di Snell secondo cui il 10 agosto 1945 una bomba atomica fu rimossa da una caverna presso Konan e trasportata su una lancia-robot. Fu riferito che all’alba del 12 agosto 1945 la lancia con la bomba atomica, chiamata Genzai Bakudan, si arenò su una piccola isola nel mare del Giappone. La posizione di queste isole è a nord di Wonsan, nel Golfo di Yonghung-Man. Sfortunatamente il nome dell’isola in cui si è verificò il test non fu registrato. È noto che un piano giapponese per la bomba atomica, redatto nel luglio 1943, entrò in possesso dell’OSS. Questi piani furono riscoperti nel 2002 e restituiti al Giappone, che il governo giapponese custodisce. [19] Un chirurgo dell’esercito statunitense in Giappone, nel 1947 del 237th Medical Disp, esaminò gli effetti delle bombe atomiche sulle vittime, Leon Thompson, che scrisse al Military Magazine il 9 novembre 1996, sostenendo di aver visto il progetto della bomba giapponese negli uffici dell’OSS a Tokyo. In quel momento l’OSS era conosciuto come SSU e stava per diventare la CIA. Anche l’operatore radio dell’U-234 Wolfgang Hirschfeld scrisse sul sito web Sharkhunters, sostenendo che il Giappone aveva già testato con successo una bomba atomica nel 1943. Probabilmente Hirschfeld potrebbe aver torto, ma è anche interessante notare che in qualche modo venne informato del programma nucleare giapponese prima di lasciare la Germania, implicando un certa cooperazione tra questi Paesi durante gli anni della guerra. Il capitano Wakabayashi affermò a Snell che i laboratori nascosti nelle caverne di Konan, insieme a un certo numero di armi atomiche completate, furono demoliti per impedirne la cattura. I paracadutisti sovietici conquistarono la città inaspettatamente il 24 agosto 1945, mentre i combattimenti si verificavano molto più a nord, lungo le coste della Corea. Questo improvviso attacco portò alla cattura di sei scienziati chiave responsabili del F-NZ.
L’ingegnere chimico nel progetto F-NZ Otogoro Natsume accettò di lavorare per i sovietici e nell’ottobre 1946 usò la fiducia acquisita per rubare una piccola barca da pesca e fuggire verso le forze statunitensi a sud. Natsume fu interrogato tramite un interprete dagli statunitensi. Aveva anche sentito parlare del test nucleare mentre era a Konan, prima che arrivassero i sovietici. Natsume rivelò che la decomposizione del perossido d’idrogeno era parte del processo implicato nella costruzione dell’arma atomica, il che implicava che aveva un aspetto termonucleare. Rivelò che c’erano 700 laureati che lavoravano in due fabbriche per la F-NZ. Trecento di questi laureati lavoravano a Konan. Una fabbrica era a Konan, l’altra a Honbu. Natsume disse che i sovietici arrivarono così velocemente da catturare sette scienziati chiave. I russi avrebbero torturato gli scienziati spingendo schegge infuocate sotto le dita e versando acqua nei loro nasi. Uno scienziato riuscì a fuggire nella zona statunitense, ma gli altri furono portati a Mosca dove furono torturati ulteriormente per averne i segreti. [20]L’uso previsto del Giappone della bomba atomica
Il più grande problema del Giappone nel 1945 erano i vettori. Dodici razzi V-2 furono importati dagli U-boat prima del crollo della Germania nazista. [21] La spiaggia nel Kyushu fu identificata per la prevista invasione alleata nel 1946. Sembra concepibile che i silos sotterranei sarebbero stati pronti a lanciare queste V-2 sulla spiaggia occupata e la flotta alleata al largo. Se questi fossero stati dotati di testata nucleare, l’invasione del Giappone avrebbe potuto essere una carneficina. Le missioni dei bombardieri verso gli Stati Uniti continentali erano un obiettivo, ma poiché la guerra si trascinava versi la fine, ciò divenne meno importante. Il Giappone fu lento a cogliere i bombardamenti strategici. Le distanze erano immense. Tra l’isola di Honshu e Los Angeles vi sono 9000 km. Seattle era approssimativamente a 8000 km. Durante il viaggio di andata, un bombardiere carico doveva salire a 10000 metri per approfittare del Jetstreams e sfruttare le velocità più elevate in quota. Il viaggio di ritorno era però contro i venti dominanti. La via più breve possibile era da Paramushiro, nelle Curili settentrionali. Durante la seconda guerra mondiale l’isola aveva quattro basi aeree, la più grande con piste di 1300 metri. Se questi velivoli pesantemente carichi potevano decollarvi, la distanza per attaccare Seattle erano 5500 km, più accettabili. Si dice che tra i veterani nazisti che il terzo prototipo dello Ju-390 non fu distrutto, ma completato e portato in Giappone. La pretese non è verificabile, ma possibile e un tale velivolo avrebbe permesso un raid su città della costa occidentale degli Stati Uniti. Un tale velivolo avrebbe avuto tale aspetto:Il Giappone, naturalmente, produsse propri bombardieri strategici, ma troppo tardi. Uno era il bombardiere quadrimotore G8N Renzan (RITA), fabbricato in acciaio, poiché l’alluminio era scarsamente disponibile. Era paragonabile per prestazioni al B-17 e non poteva mai raggiungere gli Stati Uniti. Solo quattro prototipi furono costruiti, ma uno fu successivamente trasferito negli Stati Uniti dopo la guerra, per valutazioni. Un’altra progetto che avrebbe potuto compiere un viaggio di sola andata, o forse un viaggio di andata e ritorno da e per Paramushiro fu il Kawasaki Ki-91 quadrimotori. Poteva trasportare un carico bellico di 3500 kg per 10000 km. La fabbrica per costruire questi aerei fu distrutta dai raid del B-29 nel febbraio 1945.Il G10N fu sviluppato come parte del Progetto Z iniziato nel 1942, che potrebbe essere stato associato al Progetto F-NZ iniziato nel 1943. Si trattava di un velivolo d’alta quota con sei motori. Furono contemplate tre versioni, tra cui una per trasportare 300 soldati, una cannoniere ad alta quota con 40 cannoni da 20 mm per intercettare i bombardieri B-29, e infine un bombardiere a lunghissima portata in grado di trasportare 20000 kg di bombe a 18000 km. Originariamente era stato progettato per utilizzare sei motori Nakajima a 36 cilindri Ha-54, da 5000 cv (Ha-505), con eliche controrotanti, tuttavia il motore, a causa dell’albero di trasmissione coassiale, era troppo complesso per cui il progetto fu ridimensionato per utilizzare i motori Ha-50 a 22 cilindri della Mitsubishi, sviluppati per il velivolo Kawanishi H11K. [22] Questa riduzione ridusse il carico bellico a 3600 kg e con questo la designazione cambiò da G10N Fugaku a G10N1. Nel 1945 la prospettiva di un attacco sulla terraferma degli Stati Uniti da parte di bombardieri così grandi era sparita. Il programma GN101 fu abbandonato nel 1944 e, in ogni caso, le crisi del petrolio in Giappone non lasciò carburante per un tale attacco. Con la cattura di Iwo Jima, i caccia Mustang poterono raggiungere il Giappone e in seguito le portaerei lanciarono incursioni cogli F-4U Corsair dalle acque vicine.Il sottomarino classe I-400, noto anche come classe STo, fu costituito da battelli molto grandi e dall’autonomia estremamente lunga, e con grosse camere stagne per tre bombardieri Aichi M6A Seiran dalle ali pieghevoli. Questi aerei potevano essere lanciati dalle catapulte sui ponti dei sottomarini. Il primo sottomarino del genere, I-401 era volto ad intraprendere una missione coi sottomarini portaerei I-13 e I-14 contro le chiuse di Gatun, del Canale di Panama, nell’aprile 1945. La loro missione fu tuttavia sospesa, forse così gli aerei potevano essere equipaggiati con piccole armi nucleari tattiche per attaccare la flotta statunitense ammassata nell’atollo di Ulithi. Un attacco del genere non aveva senso senza armi nucleari, dato che questi velivoli potevano a malapena scalfire una forza così grande con le armi convenzionali. La Cina continentale non era l’unico obiettivo concepibile per un’arma nucleare giapponese. La flotta statunitense all’ancora nell’atollo di Ulithi era un obiettivo prioritario. Un attacco riuscito con armi nucleari avrebbe fermato l’avanzata degli Stati Uniti, tuttavia sembra che il progresso giapponese fosse arrivato troppo tardi e che i sovietici fossero impegnati a imbrigliare le strutture giapponesi.

Occultamento
Il governo alleato del Giappone praticò una severa censura nel dopoguerra. Gli scienziati nucleari coinvolti nel programma della bomba atomica furono legalmente costretti a non parlarne con la censura in Giappone. Vasti archivi militari giapponesi furono sequestrati dalle forze statunitensi e detenuti negli Stati Uniti per 9 anni dopo la guerra. Nel 1957, tuttavia, i documenti militari giapponesi furono rispediti in Giappone. Questo fu il motivo dato alle audizioni dei POW al Congresso degli Stati Uniti, nel 1986, perché non si potevano fornire resoconti sulla brutalità nei confronti dei militari catturati. John H. Hatcher, Army Record Management dell’esercito degli Stati Uniti, spiegò, “perché il problema della lingua era troppo difficile da superare“. Il governo giapponese non ha alcun obbligo di divulgare le informazioni contenute in tali documenti. Non esiste alcun concetto di libertà di informazione in Giappone, dove il governo è ostile al suggerimento che il Giappone tentò di costruire armi nucleari. Se ciò fosse dimostrato, sarebbe un problema che potrebbe giustificare i bombardamenti di Hiroshima e Nagasaki.Fonti:
[1] National Military Branch, US National Archives: SRA 01576 “Tokyo a Berlin 7 luglio 1943” (il Generale Kawashima richiede l’ossido di uranio alla Germania attraverso l’ambasciata giapponese a Berlino); …. “Tokyo a Berlin 24 agosto 1943”; …. SRA 04221 “Berlino a Tokyo, 1 settembre 1943” (trasmise la Germania chiedendo perché il Giappone ha bisogno dell’uranio?); …. SRA 06420 “Tokyo a Berlin 15 novembre 1943” (dopo aver tentato in precedenza di ingannare la Germania, Kawashima ammise che il Giappone progettava armi atomiche)
[2] [3] [4] [5] [6] Wilcox, Robert K., La guerra seqreta giapponese: la corsa del Giappone contro il tempo per costruire la propria bomba atomica, Morrow Publishing, NY 1985
[7] Stevens, David, U-Boat lontano da casa, l’epico viaggio dell’U-862 in Australia e Nuova Zelanda, Allen&Unwin 1997. ISBN 1-86448-267-2.
[8] Stalin’s Silver, di Bessant, John.
[9] [10] [11] [12] Wilcox, Robert K.m, La guerra segreta iapponese: la corsa del Giappone contro il tempo per costruire la propria bomba atomica, Morrow Publishing, NY 1985
[13] sito web Riken
[14] King, Byron. L’atomica della Corea del Nord: di atomica e nitrato di ammonio, febbraio 2005, pub. Whisky and Gunpowder.
[15] Snell, David, “Japan Developed Atom Bomb, Russia Grabbed Scientists“, Atlanta Constitution, 2 ottobre 1946
[16] Relazione dell’Interrogatorio di Otogoro Natsume del Dr. H Kelly, 31 ottobre 1946, NA, RG 224, Box 3.
[17] B. Arakatsu, Y. Uemura, M. Sonoda, S. Shimizu, K. Kimura e K. Muraoka: “Foto-fissione di uranio e torio prodotto dai raggi R del litio e del fluoro bombardati con protoni ad alta velocità“, Proc.Phys.-Math. Soc., Giappone, 23, 440-445 (1941)
[18] Ju-390 Capo collaudatore Hans Joachim Pancherz nel 1969 e Hans Werner Lerche nelle sue memorie.
[19] Articolo della BBC online, I piani atomici tornano in Giappone, 3 agosto 2002, 18:44 GMT 19:44 Regno Unito
[20] Interrogatorio di Otogoro Natsume del Dr H Kelly, 31 ottobre 1946, NA, RG 224, Box 3.
[21] Via U-219 e U-195 a Giakarta, novembre 1944, citato in “Stalin’s Silver” di John Besant
[22] Japanese Aircraft

Traduzione di Alessandro Lattanzio – AuroraSito

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